Avina
Gobernabilidad Democrática del Agua

Contexto
Latinoamérica es una región extraordinariamente rica en recursos hídricos. Sin embargo, según datos de la OMS, 50 millones de personas no tienen acceso al agua potable. La ONU afirma que la crisis del agua a nivel mundial es más una cuestión de administración que de escasez. Los Estados tienen el deber y la obligación de reconocer el agua como un bien común y público y, por tanto, asegurar el acceso de toda la población a los servicios de agua.

 

En muchos países los esfuerzos de abastecimiento se concentran en las zonas más privilegiadas, dejando amplias zonas rurales y periurbanas desabastecidas de estos servicios. Al mismo tiempo, se ha demostrado que los modelos de gestión comunitaria del agua son eficaces para proporcionar estos servicios a millones de usuarios en estas zonas, y tienen el potencial de servir a millones más.

 

Oportunidad identificada por AVINA y sus aliados
Fortalecer y difundir los modelos de gobernabilidad democrática del agua, sobre la base de organizaciones comunitarias, para extender a otras cinco millones de personas el acceso a servicios sostenibles de agua potable en América Latina.

 

Estrategia compartida de acción
La estrategia apoyada por AVINA se enfoca en la promoción de modelos de gobernabilidad democrática del agua, enfatizando la gestión comunitaria y estableciendo alianzas efectivas a escala local, regional y/o global con actores claves de los tres sectores, para impulsar agendas compartidas de alto impacto. Se estima que existen más de 77.000 organizaciones comunitarias que administran sistemas de agua para sus comunidades en el continente y que, a través de ellas, se difunde un modelo democrático de base muy importante para el desarrollo sostenible. La hipótesis que compartimos es que la sociedad civil organizada y articulada con los otros sectores, puede contribuir efectivamente a resolver con responsabilidad, equidad, democracia y transparencia, los problemas de acceso a servicios de agua en América Latina.

 

Alianzas internacionales
A la fecha, AVINA ha establecido vínculos de confianza con más de 150 aliados de diferentes sectores de la sociedad en 13 países de América Latina, Europa y Estados Unidos, quienes han colaborado en procesos participativos de construcción de estrategias comunes y planes para su implementación. Nuestra base de trabajo está compuesta por 32 asociaciones o federaciones de organizaciones comunitarias que gestionan el agua y que representan a miles de grupos comunitarios en la región. Además nos hemos articulado con 90 organizaciones de la sociedad civil relacionadas con el agua, diez representantes del sector privado, 16 de gobiernos locales y nacionales y seis técnicos y académicos. También hemos establecido vínculos con cinco representantes de agencias regionales de cooperación.

 

Nuestros primeros aliados internacionales para esta oportunidad son: Movimiento Internacional de Agua y Juventud; Workshop on Policy Analysis de la Universidad de Indiana, Articulación en el Semiárido Brasileño-ASA, Alianza por el Agua, Water for People, Water Advocates, entre otros. Con CARE Internacional y Ecología y Desarrollo (ECODES) de España, hemos establecido además el Consorcio Agua Clara, organismo especializado en la promoción de Organizaciones Comunitarias de Servicios de Agua y de sus Asociaciones .

Entre las grandes paradojas de América Latina se destaca el marcado contraste entre su gran riqueza hídrica y el hecho de que 50 millones de sus habitantes carecen de agua potable.

 

 

Algunos logros de nuestros aliados en 2010

Nicaragua transforma en PYMEs más de 5.000 comités de agua potable
La Asamblea Nacional de Nicaragua aprobó el 19 de mayo de 2010 la Ley Especial para los Comités de Agua Potable y Saneamiento (CAPS), que reconoce la personería jurídica a más de 5.200 comités, permitiendo que se transformen en PYMEs, y así fortalecer su gestión y capacidad de servicio para más de un millón de nicaragüenses. AVINA apoyó la labor técnica y política que buscaba la aprobación de la Ley a través de alianzas con la Organización Panamericana de la Salud y el Proyecto Empresa y Empleo financiado por la USAID. También brindó apoyo al Club de Jóvenes Ambientalistas como actores políticos, y a las principales bancadas en la Asamblea Nacional y representantes de los CAPS del occidente del país.

 

Seminario Internacional reúne a más de 130 representantes de organizaciones comunitarias en Samaipata, Bolivia

Convocada por cinco cooperativas administradoras de sistemas de agua de Bolivia, coauspiciada por AVINA y por ONGs locales especializadas en la gestión del recurso agua, esta reunión internacional atrajo el interés de los líderes de más de 130 organizaciones comunitarias de 12 países de América Latina y a académicos de Estados Unidos. Luego de numerosos intercambios, estos líderes sentaron las bases para conformar una entidad latinoamericana que los agrupe y fortalezca. Elinor Ostrom, premio Nobel de Economía 2009, pronunció una conferencia por Internet dirigida a estos líderes y luego respondió a sus preguntas sobre el manejo comunitario de recursos compartidos, como es el caso de bosques comunales, un banco de langostas o el agua de ríos o glaciares.

 

Federación Paraguaya de Juntas de Saneamiento convoca
Congreso Nacional

Durante la reunión de fin de año de la Federación Paraguaya de Asociaciones de Juntas de Saneamiento, a la cual asistieron representantes de diez asociaciones departamentales, se consolidaron su gobernabilidad democrática y su potencial de incidencia política. En años pasados la Federación no contaba con personería jurídica, estatuto ni figura legal. Desde 2010, las trece asociaciones departamentales que forman parte de la Federación comenzaron a trabajar articuladamente con un plan estratégico en marcha, con estatutos legales y la personería jurídica en regla. Además, se destacó la importancia de lograr que la Federación desempeñe un papel político más activo, y se decidió organizar un Congreso Nacional de Juntas en junio de 2011, para posicionar el papel de las mismas en la provisión de agua potable a un alto porcentaje de la población. AVINA ha trabajado muy de cerca con la Federación, contribuyendo con financiamiento, acompañamiento, asesoría técnica, articulación, capacitación, información, comunicación y alianzas.

 

Más de 130 líderes representantes de Juntas Comunitarias de Agua, alcaldías y organizaciones sociales provenientes de todo el continente, se reunieron en Samaipata, Bolivia, con el objetivo de intercambiar experiencias y establecer alianzas. AVINA, además de su aporte económico, gestionó la participación Elinor Ostrom, Premio Nobel de Economía 2009, que con su teoría de la administración democrática de los recursos naturales por asociaciones comunitarias, validó el trabajo que realizan las organizaciones comunitarias de agua.